NEW YORK: Con una Serie Mundial de locura ahora en el espejo retrovisor, es momento de dirigir nuestra atención a las negociaciones y los movimientos de jugadores que se darán en los próximos meses.

A continuación, 10 pronósticos debatibles de historias que podrían darse durante el invierno al rojo vivo:

1. Giancarlo Stanton se queda con los Marlins

A Stanton todavía le restan 10 años y US$295 millones (en caso de no salirse de su contrato después del 2020) en su actual pacto. Se trata de una cifra estratosférica, pero si el cañonero fuese un agente libre hoy, probablemente comandaría un contrato similar en el mercado libre. Si los Marlins intentan deshacerse de ese salario y obtener a varios prospectos a cambio, la situación se tornará compleja. Los equipos valoran mucho los primeros seis años de control contractual de sus prospectos más cotizados, y eso complica un posible canje por Stanton. La lista de equipos con prospectos disponibles y flexibilidad en su nómina es bien corta. Los Filis podrían ser una posibilidad.

2. Jake Arrieta firma con los Cerveceros

Los Cerveceros necesitan continuar con su buen andar tras un 2017 en el que superaron todas las expectativas, y la operación en el hombro de Jimmy Nelson hace ver aun más grande la necesidad de contratar a un abridor de peso. Los Cerveceros tuvieron nóminas que superaron los US$100 millones en el 2014 y el 2015 antes de recortarla en los últimos dos años, y con Matt Garza convertido en agente libre y una nómina que luce bien flexible después del 2018, el club puede darse el lujo de contratar a uno o dos de los abridores más cotizados en el mercado actual.

3. J.D. Martínez firma con los Cardenales

Los Cardenales cuentan con un grupo de talentosos abridores jóvenes que podrían impactar en la rotación en el 2018, pero si no adquieren a un bateador legítimo para la parte gruesa del lineup, será difícil para San Luis tratar de romper una racha de dos temporadas seguidas sin avanzar a la postemporada. Todos los jardineros que los Marlins tienen disponibles (Stanton, el dominicano Marcell Ozuna y Christian Yelich) serán un objetivo, pero Martínez es agente libre y posee un bate de grueso calibre que podría ayudarlos a superar a los Cachorros en la División Central. Obviamente, una adquisición de esa índole requeriría solamente de dinero y no involucraría a prospectos a cambio. San Luis cuenta con la flexibilidad en su nómina para fichar a Martínez, y además lo necesitan.

4. Mike Moustakas firma con los Angelinos

Justin Upton se queda a bordo con un pacto de cinco temporadas, pero los Angelinos aún cuentan con la necesidad - y la flexibilidad en su nómina gracias a que el contrato de Josh Hamilton finalmente expiró - de adquirir a otro bateador de peso. Tanto a la defensa como con el madero, Moustakas - quien cursó la preparatoria en Chatsworth muy cerca de Anaheim- sería el jugador ideal para satisfacer la necesidad de los Angelinos. Si mantienen a Upton, firman a Moustakas y cuentan con más salud en su cuerpo de abridores, el equipo alrededor de Mike Trout podría convertirse en un serio contendiente.

5. Eric Hosmer se queda con los Reales

Sí, esto nos caería por sorpresa. Pero con la mayoría de los equipos armados en la primera base (aunado a que la inicial es una posición relativamente fácil de llenar en un mercado abarrotado), creo que sería igualmente sorprendente ver a Hosmer, aun a sus 28 años de edad, obtener un lucrativo contrato en el mercado.

6. Rangers traen de regreso a Yu Darvish

El nivel de confort que Darvish tiene con los Rangers - el equipo que le dio la oportunidad de jugar en Grandes Ligas - es algo que no debe pasar desapercibido. A pesar de haber tenido una postemporada para el olvido con los Dodgers, el brazo del japonés será bien cotizado este invierno, y los Rangers podrían no ser los mejores postores. Sin embargo, el presidente Jon Daniels ha dejado en claro que su club no está en proceso de reconstrucción. Por lo tanto, la tentación de traer de regreso a Darvish estaría latente.

7. Yankees y Tigres canjean a Jacoby Ellsbury y Jordan Zimmermann

Honestamente, no sé cuánto le ayudaría este cambio a cada equipo, pero los Yankees necesitan reforzar su rotación y los Tigres claramente necesitan otro jardinero con el nombre de Jacoby (para jugar junto a Jacoby Jones). Al menos, este canje tiene sentido en lo económico, ya que a Ellsbury se le deben US$74 millones garantizados por las próximas tres campañas y a Zimmermann US$68.4 en el mismo período.

8. Wade Davis firma con los Astros

Se trata del mejor taponero disponible en el mercado, y los Astros serían el equipo idóneo para concretar un acuerdo con el derecho veterano. Recordemos que los Astros tuvieron problemas para sacar los tres outs en la novena entrada durante la postemporada.

9. Indios envían a Danny Salazar a los Cachorros por Ian Happ

Los Cachorros reconocen que podrían verse en la necesidad de aprovechar la profundidad entre sus jugadores de posición para tratar de reforzar su cuerpo de pitcheo. El dominicano Salazar, bajo control contractual por los siguientes tres años, se ha perdido tiempo de juego en las últimas dos temporadas debido a problemas en el codo y el hombro, pero cuenta con un material de élite y ha exhibido destellos de dominio puro. Los Indios, por su parte, todavía tendrían una sólida rotación que incluye a Corey Kluber, el venezolano Carlos Carrasco, Trevor Bauer, Mike Clevinger y Josh Tomlin, y la versatilidad de Happ encajaría perfectamente en el equipo de Terry Francona y los ayudaría a contemplar aun más cambiar a su segunda base Jason Kipnis.

10. Shohei Ohtani llega a los Rays

Las inusuales circunstancias de posteo de Ohtani -- ya que debido a su edad, 23 años, no podrá firmar por más de US$10.1 millones- significa que los equipos de mercado grande no necesariamente tienen la ventaja a la hora de poner una oferta sobre la mesa. Los Rays (quienes obtuvieron al pitcher/jugador Brendan McKay en la cuarta selección general del draft amateur del 2017) serían la organización con la mente más abierta para dejar que Ohtani lance y batee a la vez, que es lo que todos deseamos ver, ¿cierto?

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viernes, 10 de noviembre de 2017